A brillar !!! ¿Por qué brillan los diamantes?

Los diamantes

los diamantesOtro fin de semana, otra curiosidad. ¿Por qué brillan los diamantes?. Los destellos multicolores que despiden un diamante tallado o un brillante se deben a un efecto especial en la refracción de la luz.

El índice de refracción es un valor que indica cuánto más rápido se propaga la luz en el vacío respecto al material transparente considerado.

Así, el agua posee un índice de refracción de 1,33, que se obtiene al dividir la velocidad de la luz en ese medio (225.000 kilómetros por segundo) entre su velocidad en el vacío (300.000 kilómetros por segundo). Esta desaceleración de la luz al cambiar de medio provoca que el rayo parezca quebrarse.

Si, además, el índice de refracción es muy alto, como ocurre en un prisma de cristal, el haz luminoso se descompone en los siete colores del arco iris. Este fenómeno se ve acentuado en los brillantes, pues, además de estar tallados de tal manera que se refuerza el efecto prisma, su índice de refracción es de 2,4. Wao mucha física para hoy.

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